Condado de Lee, el segundo mejor lugar del Best Places People Are Moving 2018

Condado de Lee, el segundo mejor lugar del Best Places People Are Moving 2018

Florida ocupa un lugar privilegiado en el informe Best Places People Are Moving 2018, realizado por U.S. News & World Report. En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne comparte estos importantes resultados, resaltando lo logrado por el condado de Lee. La información que se presenta a continuación es una reflexión de Casey Logan, en el portal news-press.com.

 

Florida, indiscutible ganador en el Best Places People Are Moving 2018

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Un nuevo informe de U.S. News & World Report clasifica al condado de Lee como el segundo a nivel nacional en su lista de “Los 25 mejores lugares a los que se mudan las personas en 2018”.

La población del condado aumentó más del 14 por ciento entre 2012 y 2016, sólo detrás de Myrtle Beach, S.C. El informe hace referencia a Fort Myers, pero los datos reflejan todo el condado.

Lugares de Florida dominan la lista, incluidos Sarasota en el n.° 3, Port St. Lucie en el n.° 6 y Melbourne en el n.° 10.

 

Esto plantea preguntas: ¿Tanto crecimiento es bueno o malo?, ¿cuál es el impacto?

Christopher Westley, director del Regional Economic Research Institute en FGCU, piensa que hay muchas maneras de ver esa clasificación.

Westley afirma que demográficamente, los Baby Boomers han estado planeando mudarse a Florida por 25 años y ahora lo están haciendo, por lo tanto, la gran presencia de Florida en esta lista. Lo anterior es un gran factor de crecimiento. Westley es enfático en afirmar que los gobiernos, presente y futuro, tiene que considerar el crecimiento dentro de 20 años, cuando la migración de esa generación haya terminado.

La población de la Florida supera los 21,3 millones, según la última estimación basada en los datos de U.S. Census Bureau. La población excederá los 22 millones en 2020, según las tendencias, y podría alcanzar los 26 millones en 2030.

La última estimación del censo para el Condado de Lee, en julio de 2017, dice que la población es de casi 740.000, por lo que es probable que haya más de 750.000 en la actualidad.

Las áreas de crecimiento futuro más grandes en el condado incluyen Cape Coral y Lehigh Acres, donde hay mucho espacio para desarrollarse. Se espera que la población de Cape, estimada en 180.000, llegue a 400.000 de acuerdo a los procesos constructivos.

Esta lista de “Mejores 25” se basa en el ranking “Mejores lugares para vivir”, que analiza las 125 áreas metropolitanas más pobladas de Estados Unidos. El condado de Lee, nuevamente incluido como Fort Myers, se ubica en el puesto 41 en esa lista. La población del condado de Collier, que se estima en casi 373.000 en julio de 2017, es un poco pequeña para ser incluida.

Eric Berglund, director ejecutivo de Southwest Florida Economic Development Alliance, piensa que los trabajadores son una parte fundamental de la ecuación de crecimiento. Los empleos atraen gente y tener más personas en un lugar da una fuerza de trabajo más diversificada y calificada.

Eso es importante porque los selectores de sitios, aquellos que examinan dónde ubicar las empresas, miran más allá de la población cuando toman decisiones. Ellos se preguntan, ¿qué conjuntos de habilidades tiene la fuerza de trabajo?, y también saben que si no logran que el talento trabaje para ellos, entonces la ubicación no funcionará.

 

El condado de Lee proyecta crecimientos con responsabilidad

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Los trabajadores también están evaluando una comunidad al determinar si trasladarse. Esa es una de las razones por las que cuestiones como la vivienda asequible y el transporte son importantes. Berglund es enfático en afirmar que se debe asegurar  que los trabajadores tengan un lugar donde vivir y que la infraestructura sea adecuada para movilizarlos. La Gran Recesión cambió las realidades del presupuesto para los responsables de las políticas, lo que los obligó a volver a priorizar el gasto. Eso ha cambiado en los últimos años. Con la base de impuestos en aumento, se pueden entrar y comenzar a hacer algunas de esas inversiones en infraestructura que se retrasó durante la recesión.

Esas preocupaciones han provocado más conversaciones sobre la vivienda asequible en los condados de Lee y Collier.

Brian West, de la empresa Publix, con sede en Lakeland, dijo que muchas variables están involucradas en el proceso de selección de sitios de la compañía, que se basa en estudios de mercado. La población en un área es una de las consideraciones, junto con el crecimiento proyectado. West afirma que la mayor parte del crecimiento de Publix continúa en Florida.

El gobierno del condado de Lee afirma que tiene un “presupuesto de continuación”, que es el costo de proporcionar el mismo nivel exacto de servicios de un año a otro. Si el crecimiento de la población afecta los niveles de servicio, eso se tiene en cuenta en el desarrollo. El plan presupuestal del condado contempla la infraestructura que será necesaria para acomodar el crecimiento. Más población puede forzar los recursos, desde las carreteras y las escuelas hasta el agua y la atención médica si no se aborda adecuadamente. Estas son cosas que deben tenerse en cuenta a medida que la región crece.

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