El romance Rusia-Nicaragua: El ajedrez de la Geopolítica Internacional

El romance Rusia-Nicaragua: El ajedrez de la Geopolítica Internacional

El rearme parcial de Nicaragua por parte de Rusia se está produciendo paralelamente a los esfuerzos más amplios del gobierno de Vladimir Putin para construir la presencia de Rusia más allá del espacio postsoviético, recuperando viejas alianzas y abriendo nuevas esferas de influencia en Occidente.

En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne comparte el interesante análisis de Armando Chaguaceda sobre la presencia de Rusia en Nicaragua durante décadas, lo cual ha significado un respaldo a gobiernos -como el nicaragüense- que no son bien vistos en el hemisferio occidental.

El análisis de Chaguaceda se encuentra en el artículo Russia and Nicaragua: Progress in bilateral cooperation, publicado en theglobalamericans.org, el 28 de marzo de 2019.

La historia de la actividad militar rusa en Nicaragua se remonta a la Revolución Sandinista

Durante la década de 1980, la nación centroamericana se convirtió en la más militarizada de América Latina, en términos relativos, aunque sus fuerzas navales y aéreas (sin aviones de combate) tenían una capacidad limitada. En 1986, el Ejército Popular Sandinista llegó a tener casi 140.000 soldados a su disposición, incluidas las reservas. Su fuerza aérea contaba con varias docenas de helicópteros Mi-24 y Mi-8. La transición a la democracia y los acuerdos de paz redujeron el tamaño de las fuerzas armadas nicaragüenses, que cayeron a 13.000 soldados en 1992.

Pero los rusos nunca se fueron por completo. Tras la derrota electoral de los sandinistas y el cambio de gobierno, en Nicaragua permaneció una Misión Tecnológico-Militar rusa, con sede en las instalaciones de la Fuerza Aérea y la Brigada de Infantería Mecanizada. La presencia militar rusa en Nicaragua se hizo oficial hacia el final de la administración de Arnoldo Alemán, con el Acuerdo de Cooperación Tecnológico-Militar de octubre de 2000 destinado a mantener el equipo provisto por Moscú durante el período sandinista.

En 2002 y 2007, los generales Javier Carrión y Omar Halleslevens, jefes de ejército durante las administraciones de Alemán y Ortega, respectivamente, idearon con sus homólogos rusos los rangos de cooperación militar entre los dos países. En septiembre de 2008, el embajador ruso, Igor Kondrashev, anunció que la prioridad sería la colaboración económica y, en el ámbito militar, el mantenimiento y modernización de los equipos existentes. En 2008, Nicaragua fue uno de los pocos países del mundo que apoyó abiertamente a Rusia en su postura de reconocer a las regiones separatistas de Abjazia y Osetia del Sur, luego de su declaración de independencia de Georgia.

Hacia finales de 2009, el general Halleslevens y el ministro ruso de Defensa Civil y Emergencias, Sergey Shoigu, firmaron un convenio de colaboración de dos años por 6,5 millones de dólares, para intercambiar información de seguridad y adquirir equipos y personal ruso para una rápida respuesta ante desastres. Dos helicópteros Mi-17V-5 llegaron ese año. En 2011, los dos países firmaron otro acuerdo sobre el mismo tema por 26 millones de dólares, fortaleciendo a la Defensa Civil y las unidades de rescate del Ejército. Al año siguiente, el Ministerio ruso para situaciones de emergencia proporcionó al Ejército seis hospitales de campaña.

En agosto-septiembre de 2012, el jefe de las Fuerzas Armadas Rusas, Alexander Postnikov, anunció que el personal militar nicaragüense recibiría capacitación en las academias rusas y que se fortalecería la cooperación técnico-militar bilateral. Ese año vio la entrega de vehículos blindados GAZ-2330 Tigr. En abril de 2013, otra delegación rusa llegó a Nicaragua. La delegación anunció apoyo a las fuerzas nicaragüenses que combaten el narcotráfico. Ese año, el Centro de Capacitación Georgy Zhukov abrió en Nicaragua, donde, a partir de 2016, los oficiales rusos comenzaron a capacitar a sus homólogos locales.

Desde julio de 2014, Rusia reanuda el envío de armamento letal a Nicaragua

Hasta julio de 2014, la ayuda militar rusa a Nicaragua había sido no letal: hospitales de emergencia y salas de operaciones, más de 40 camiones para reforzar el cuerpo de bomberos, y 23 máquinas pesadas y un módulo de ingeniería para la reparación de carreteras. Los presupuestos de defensa de las fuerzas armadas nicaragüenses han dado prioridad a los gastos de defensa civil, como el hospital militar construido para el cuidado de los militares y sus familias, que está cubierto por el Instituto de Seguridad Social Militar.

Fue en 2014 cuando regresaron los fondos para armamento, con 12 unidades ZSU-23-2 modernizadas, así como un complejo de simulación para pilotos de helicópteros y paracaidistas, que costaron en conjunto 15 millones de dólares. En 2016, la Agencia Rusa de Noticias RIA Novosti anunció la llegada de un primer lote de tanques T-72B1 modernizados, en un contrato por 50 vehículos por 80 millones de dólares, aunque más tarde se reveló que en realidad fueron donados por Moscú. Esos tanques permiten una mayor interoperabilidad con los aliados de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA); Venezuela opera el mismo vehículo, y Cuba posee el T62M, una versión modernizada del tanque original. Miembros de la tripulación de tanques nicaragüenses han participado en biatlones de vehículos de combate organizados por Rusia en el parque industrial de Kazán.

En 2016 también se confirmó que, desde 2013, Nicaragua había ordenado cuatro barcos patrulleros Mirazh del Proyecto 14310, dos barcos de misiles Molnia2 del Proyecto 1241.8 y cuatro aviones Yak-130 de Moscú. La donación de equipo ruso viene con un precio no monetario: el acceso permitido por Managua a los puertos nicaragüenses para el establecimiento, en 2017, de un Sistema Ruso de Satélites de Navegación Global (GLONASS). Aunque la estación fue declarada para “fines puramente civiles”, tiene la capacidad de realizar inteligencia electrónica y operaciones cibernéticas.

El 24 de febrero de 2018, Rusia donó dos aeronaves AN-26 durante una ceremonia oficial en el Aeropuerto Internacional Augusto C. Sandino, con la asistencia del aviador naval ruso Igor Kozhin y Julio Avilés, jefe del ejército nicaragüense. Estas máquinas refuerzan la capacidad de movilización de tropas, incluido el despliegue de fuerzas especiales y paracaidistas, en todo el territorio nicaragüense, una habilidad que se volvería importante cuando las protestas antigubernamentales afectaron al país en los meses venideros.

La posición de Rusia frente al mundo por los sucesos en Nicaragua de abril de 2018

Imagen cortesía de Globovisión en Flickr.com

El 25 de abril de 2018, la cancillería rusa pidió una política de no injerencia en los asuntos internos de Nicaragua en medio de las críticas al gobierno de Ortega por la violenta represión de las protestas. El Ministerio del Exterior de Rusia declaró que “lo que está sucediendo en esa nación centroamericana es un asunto puramente interno, y advertimos contra los intentos destructivos de interferir [en la situación]”. El 8 de mayo, Sergey Riabkov, el vicecanciller ruso, y Alba Torres Mejía, ministra consejera de la embajada nicaragüense en Rusia, firmaron el “Memorándum de Intención sobre Asuntos de Cooperación Consultiva”. Según Riabkov, el documento “significa un nuevo paso en el fortalecimiento de nuestro diálogo político, de la perfección de sus formas”, estableciendo cooperación en “asuntos de seguridad internacional”, calificando a Managua como “un aliado importante para nosotros, no solo en América Latina, sino a un nivel mucho más alto”, especialmente apreciando el “apoyo en temas como Crimea, Donbass , el Cáucaso”.

A medida que las protestas contra el régimen de Ortega se desataron a lo largo de 2018, el uso bien documentado de una gran variedad de armamentos de fabricación rusa, incluidas armas automáticas AK y tiradores de Dragunov, por parte de la policía nacional y las fuerzas especiales alineadas con el gobierno apuntó a una relación cada vez más estrecha entre Managua y Moscú.

Hoy, la colaboración de Rusia con Nicaragua se encuentra en su punto más alto desde el colapso de la Unión Soviética, extendiéndose tanto en el sector civil como en el de seguridad y el apoyo diplomático mutuo. Los lazos de defensa entre las dos naciones (entrega de armamento, entrenamiento y acceso temporal a puertos nicaragüenses) significa que Rusia tiene un aliado clave en un área estratégica, cerca del Canal de Panamá y el Mar Caribe. La crisis interna en curso en Nicaragua, la escalada de la disputa con los Estados Unidos por parte de las naciones aliadas con el ALBA (especialmente Venezuela) y el reposicionamiento global de Rusia sugiere que estos lazos se refuercen en un futuro próximo.

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