Legalizar la marihuana es la nueva prueba de fuego Demócrata

Legalizar la marihuana es la nueva prueba de fuego Demócrata

La posición de los políticos frente a la legalización de la marihuana, sea a favor o en contra, es cada vez más relevante para el electorado que representan.

En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne comparte el análisis del reportero político Paul Demko sobre la resonancia de la “legalización de la marihuana” en la agenda de los demócratas que se dirigen a las primarias en la carrera hacia la presidencia de los Estados Unidos. Pero Paul no solo se detiene en los demócratas: también referencia a los opositores y los vientos que soplan hoy en la legislatura.

El análisis de Paul fue tomado de su artículo Legalizing pot is the new Democratic litmus test, publicado en el sitio web politico.com, el 4 de marzo de 2019.

white house

¿Qué dicen los candidatos demócratas?

El gobernador de Washington, Jay Inslee, se jactó de que su estado, uno de los primeros en legalizar el uso recreativo de la marihuana en 2012, tiene “la mejor hierba en los Estados Unidos de América”. El senador Bernie Sanders ha estado proponiendo alguna forma de legalización por más de dos décadas. La senadora Kamala Harris ha recordado sus días de contacto con la hierba en su época de estudiante universitaria. El senador Cory Booker hace que la revisión de las leyes sobre drogas sea una pieza clave de sus discursos. Casi todos los demócratas en la práctica han adoptado alguna forma de legalización.

El respaldo casi universal es un marcado contraste con las campañas presidenciales recientes, cuando la legalización fue un problema marginal que rara vez surgió en el camino o durante los debates. Y aunque la legalización de la marihuana no se encuentra entre los principales cinco temas para los votantes, podría ser crucial para los demócratas.

Joe Trippi, un veterano estratega demócrata que ha trabajado en numerosos campañas presidenciales, afirma que siendo tan amplia la puja de candidatos demócratas, entonces la marihuana se convierte en un diferenciador.

El cambio se debe a la rápida expansión de los mercados legales de cannabis. De acuerdo con la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, diez estados y el Distrito de Columbia tienen total legalización, y otros 23 estados permiten el uso de medicamentos con permiso de un médico. Incluso estados de tradición republicana como Arkansas y Utah han promulgado recientemente leyes sobre la marihuana medicinal. Las ventas superaron los 8 mil millones de dólares el año 2018 y podrían llegar a 80 mil millones para 2030, según Cowen Equity Research.

Más de la mitad de los candidatos demócratas obtuvieron una calificación “A” del grupo de defensa del cannabis NORML, que promueve el uso recreativo, no solo el uso médico.

Neil Levine, director ejecutivo de la Federación de Comercio de Cannabis, un grupo de defensa respaldado por la industria, piensa que un demócrata que se postule a la presidencia ganará las primarias si tiene una posición positiva respecto al cannabis.

¿Y los candidatos detractores? ¿Qué vientos soplan en el Senado y la Cámara de Representantes?

Mientras tanto, podría decirse que los escépticos más importantes de la legalización de la marihuana, el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg (quien a principios de este año lo llamó “quizás la cosa más estúpida que alguien haya hecho jamás”) y el senador de Ohio Sherrod Brown (NORML le da una “C”), han tomado posición en la carrera por la presidencia. Otro personaje destacado, el ex vicepresidente Joe Biden, que tiene un largo historial de apoyo a las duras leyes contra las drogas, ha sido un opositor permanente a la legalización.

Recientemente el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó de manera abrumadora una legislación que permitiría a los bancos brindar servicios a empresas de marihuana legal, con 11 republicanos que se unieron a todos los comités demócratas para apoyar el proyecto de ley. Debido a que la marihuana sigue siendo una sustancia controlada según la ley federal, el negocio de la marihuana ahora es en gran parte de manejo en efectivo.

El Congreso también utilizó la ley agrícola del año 2018 para legalizar el cáñamo, una variedad no psicoactiva de la planta de cannabis. Y se aprobó una revisión importante de las políticas de justicia penal destinadas a mejorar las oportunidades para los ex delincuentes de drogas, lo cual contó con el firme respaldo de la administración Trump.

¿Cuánto influirá la legalización de la marihuana en las campañas presidenciales?

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Los defensores de la marihuana están buscando formas de mantener el impulso mediático, porque son conscientes de que se desvanecerá a medida que los candidatos dediquen más tiempo a temas prioritarios como la atención médica, la inmigración y otros asuntos de alto perfil.

Don Murphy, el director de políticas federales del Proyecto de Políticas de Marihuana, y otros defensores siguen esperando que los candidatos ofrezcan plataformas completas, en lugar de sólo gestos retóricos.

Mientras, las fuerzas contra la legalización esperan utilizar las posiciones de los candidatos demócratas para pintarlos como fuera de contacto con la mayoría del país y culparlos de presionar para dar ventaja a una industria multimillonaria que vende un producto con importantes riesgos para la salud.

“Este es un tema de muy baja prioridad para los votantes”, afirma Kevin Sabet, CEO de Smart Approaches to Marijuana, que se opone a la legalización.

Pero la opinión pública ha cambiado constantemente a favor de la legalización. Más de 6 de cada 10 adultos ahora favorecen la legalización, según el Pew Research Center, el doble del nivel de apoyo con respecto a hace 19 años.

La industria del cannabis sigue siendo un jugador político menor pero creciente. Los grupos de la industria gastaron 2,7 millones de dólares en cabildeo el año 2018, según el Center for Responsive Politics, más de seis veces lo que gastaron dos años atrás.

La aceptación colectiva del cannabis significa que el debate en las primarias demócratas va más allá de si se deben permitir las ventas de marihuana legales. Varios candidatos ya están pidiendo que se eliminen las condenas pasadas relacionadas con la marihuana. Inslee se ha comprometido a conceder perdones a miles de residentes de Washington condenados por delitos menores de marihuana, antes de que el estado haya adoptado la legalización.

Aún no está claro cuánto influirá todo el posicionamiento en los votantes. El tema podría tener una resonancia particular entre los votantes jóvenes: 3 de cada 4 millennials apoyan la legalización, según el Pew Research Center.

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