Mitos acerca de la Mara Salvatrucha (MS-13)

Mitos acerca de la Mara Salvatrucha (MS-13)

La campaña de la administración Trump contra la inmigración combina el flujo de inmigrantes indocumentados de América Central con el crecimiento de la MS-13, la brutal pandilla callejera transnacional. El presidente y el fiscal general de Estados Unidos frecuentemente dicen que detener al primero significa aplacar al segundo. La información sobre la pandilla de cuatro décadas, formalmente llamada Mara Salvatrucha, es escasa, pero se sabe lo suficiente como para disipar algunos de los conceptos erróneos que han surgido a su alrededor.

Acerca de esa “desinformación”, el experto empresarial Axel Preuss-Kuhne comparte el análisis de José Miguel Cruz, director de investigación del Kimberly Green Latin American and Caribbean Center, quien ha conducido investigaciones sobre pandillas desde el año 1996. El análisis de Cruz, que se expone a continuación, fue tomado de su reciente artículo publicado en el washingtonpost.com. El artículo titula Five myths about MS-13 y la fecha de publicación es 29 de junio de 2018. Las opiniones de José Miguel Cruz no comprometen las opiniones de Axel Preuss-Kuhne.

 

MITO No. 1: MS-13 fue creado por ex guerrilleros salvadoreños

Imagen cortesía de markarinafotos en Flickr.com

 

National Geographic dijo en 2011 que muchos miembros originales de MS-13 “eran ex guerrilleros que aportaron su experiencia de guerra y una actitud endurecida hacia la vida y la muerte”. David Frum del The Atlantic también abrazó la idea de ex guerrilleros y soldados que llegaron a Los Ángeles y fundaron “bandas criminales para protegerse y ganarse la vida”.

Lo cierto es que la pandilla se originó en Los Ángeles, principalmente en las áreas de Korea Town, Pico Union y Westlake, a principios de la década de 1980. Fue formado por niños de refugiados que huyeron de la guerra civil de 12 años de El Salvador. Los miembros originales eran adolescentes y adultos jóvenes que se unieron en torno a la música metal, la marihuana y la necesidad de pertenecer a un grupo basado en la identidad en un país extranjero. Su signo de la mano, con el dedo índice y el meñique extendido, proviene de la práctica de los cuernos de metal pesado. La mayoría de los miembros eran demasiado jóvenes para conocer el conflicto de su patria de primera mano, pero se apropiaron de historias de guerra para asustar a las pandillas rivales.

Hoy, la mayoría de los miembros de la MS-13 nacieron después de que la guerra civil salvadoreña concluyó en 1992, y no tienen memoria del conflicto político que devastó la región en los años ochenta.

 

MITO No. 2: MS-13 está bien organizado y controlado desde El Salvador

En 2012, el Departamento del Tesoro designó a la MS-13 como una importante organización criminal transnacional y designó a algunos de sus miembros como objetivos de sanciones económicas. Su aura como sindicato ha llevado al New York Post a decir que “MS-13 tiene una estructura organizativa mejor que algunas corporaciones”. Algunos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley le dijeron a InSight Crime en 2016 que las decisiones sobre MS-13 se toman en El Salvador, no en los Estados Unidos.

Pero la pandilla está organizada libremente en Estados Unidos. Se puede describir mejor como una federación de camarillas de adolescentes que comparten la marca MS-13. La pandilla está más estructurada en El Salvador, donde su desarrollo, después de llegar de Los Ángeles, respondió a las políticas locales y las condiciones de la prisión, más que en Honduras o Guatemala. Existen diferencias importantes en la forma en que opera en cada país y en varias regiones de los Estados Unidos. Los líderes locales o nacionales generalmente no son reconocidos a través de las fronteras, a pesar de los esfuerzos de algunos operativos, principalmente de El Salvador, para controlar las células en la costa este. La mayoría de las actividades y dinámicas criminales de las pandillas parecen estar más determinadas por las condiciones locales.

 

MITO No. 3: Inmigrantes ilegales están llegando a los Estados Unidos para expandir el alcance de la pandilla

Según funcionarios de los Estados Unidos, los líderes de MS-13 en El Salvador están enviando miembros de pandillas a Estados Unidos para reforzar las células locales. El presidente Trump ha comparado a los “inmigrantes ilegales” con los miembros de la MS-13 que quieren “verter e infestar a nuestro país”.

Sin embargo, sólo una minoría de inmigrantes indocumentados que ingresaron al país en los últimos años están vinculados a la MS-13, según Stephanie Leutert de la University of Texas. La abrumadora mayoría de los que se han unido a la pandilla en América Central nunca abandonaron sus países. Una encuesta de Florida International University sobre pandilleros en su mayoría encarcelados en El Salvador en 2016 mostró que el 91 por ciento nunca ha estado en los Estados Unidos. Aquellos que se van a menudo lo hacen por su familia, uniéndose a los flujos migratorios masivos desde América Central, no porque la pandilla los instruya o los patrocine. En muchos casos, intentan huir del grupo y su violencia. Al igual que con otras pandillas de marca que se han extendido en los Estados Unidos, el crecimiento de MS-13 parece estar más relacionado con la reubicación de grupos familiares que con un plan de expansión deliberado.

 

MITO No. 4: Para combatir la MS-13, hay que detener la inmigración desde América Central

Trump ha argumentado reiteradamente que las leyes de inmigración de Estados Unidos han permitido a MS-13 infiltrarse en las comunidades estadounidenses. “Hago un llamado al Congreso para que finalmente cierre las lagunas mortales que han permitido a MS-13 y otros delincuentes entrar en nuestro país”, dijo en su discurso sobre el Estado de la Unión este año. Si ese es el caso, restringir la inmigración ilegal y hacer cumplir las leyes de inmigración es clave en la lucha contra las pandillas, de acuerdo con el Center for Immigration Studies.

Pero la mayoría de los miembros de MS-13 que viven en los Estados Unidos se unieron a la pandilla aquí, debido a las condiciones sociales o eventos de la vida, según un estudio realizado por InSight Crime y American University. Como ocurre con muchas otras pandillas callejeras, los reclutas a menudo provienen de familias desestructuradas o tienen padres que desempeñan varios trabajos de baja categoría para sobrevivir. Factores tales como los servicios comunitarios, la calidad del sistema escolar, los compañeros de un estudiante en la escuela y las políticas locales de aplicación de la ley juegan un papel más importante para determinar el éxito de la pandilla que la inmigración. En Homestead, Florida, por ejemplo, donde el gobierno local ofrece muchos de estos recursos saludables, una importante y creciente comunidad de inmigrantes centroamericanos no ha producido informes significativos sobre la expansión de MS-13.

La investigación ha demostrado que la mejor manera de prevenir el establecimiento de pandillas callejeras es trabajar con las comunidades locales para abordar los problemas que empujan a los jóvenes a buscar refugio en esos “grupos”. La lucha despiadada contra la inmigración indocumentada dentro de las comunidades hispanas alejará a algunas de estas poblaciones de las autoridades y de las fuerzas del orden.

 

MITO No. 5: MS-13 es una amenaza para las comunidades de todo Estados Unidos

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Imagen cortesía de Matheus Kawasaki en Flickr.com

 

El presidente dice que MS-13 ha “literalmente tomado el control” de las ciudades estadounidenses, y la Casa Blanca afirma que la pandilla ha “traído violencia, miedo y sufrimiento a las comunidades” en todo el país. “La pandilla MS-13 es una amenaza nacional”, dijo un titular el año pasado en The Trumpet, una revista de noticias cristiana.

En realidad, MS-13 no es una gran pandilla callejera; ni siquiera está entre las más grandes del país. Según los datos del Departamento de Justicia, tiene alrededor de 10.000 miembros, la mitad del tamaño de los Bloods y una quinta parte del tamaño de 18th Street Gang (o Barrio 18), el archienemigo de MS-13. Si bien sus actividades en algunas ciudades son brutales, la amenaza de MS-13 en suelo estadounidense se concentra en algunas comunidades hispanas, especialmente alrededor de Long Island, Los Ángeles y Washington. Sus objetivos principales son otros adolescentes que viven en las mismas áreas.

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