Redes sociales y tráfico sexual

Redes sociales y tráfico sexual

Según un estudio del Instituto de Trata de Personas y Justicia Social de la Universidad de Toledo (UT), se explota cada vez más las redes sociales para contactar, reclutar y vender niños para el sexo. El estudio, que fue solicitado por la Comisión de Trata de Personas de la Procuraduría General de Ohio, revela cómo los traficantes apuntan y se conectan rápidamente con niños vulnerables en Internet a través de las redes sociales.

Algunos resultados del estudio son explicados por la Dra. Celia Williamson, profesora de trabajo social en UT y directora del Instituto de Trata de Personas y Justicia Social, en el artículo Study details link between social media and sex trafficking, publicado el 8 de octubre de 2018 en el sitio web phys.org. A continuación, Axel Preuss-Kuhne comparte dicha publicación.

La educación es clave para defender a los jóvenes de los depredadores online

“Es de vital importancia educar a los padres, a los profesionales y a los jóvenes, especialmente a nuestras hijas de secundaria o adolescentes que puedan ser inseguras, acerca de los peligros de las prácticas predatorias en línea utilizadas por los maestros manipuladores. A través de esta divulgación y educación, podemos ayudar a evitar que los niños se conviertan en víctimas de la esclavitud moderna”, explica Williamson.

La Fiscalía General de Ohio reconoce que los depredadores están usando Internet para encontrar a sus víctimas, y el estudio de la UT pone de manifiesto lo que un depredador busca en una víctima, lo cual ayudará a los padres a reconocer las señales de que su hijo puede ser un objetivo. La Fiscalía considera que al usar ejemplos de la vida real, este estudio proporciona información valiosa que los padres pueden usar para iniciar conversaciones abiertas y honestas con sus hijos sobre cómo mantenerse seguros en línea.

A través de una serie de 16 entrevistas en profundidad realizadas por el personal del Instituto y los estudiantes en prácticas con miembros expertos de las fuerzas del orden público de Ohio, jueces, proveedores de servicios directos, defensores e investigadores que participaron con víctimas de la trata en línea, el estudio describe cómo los traficantes se conectan con personas vulnerables.

La transición de pasar de la mensajería al contacto cara a cara con el traficante es cada vez menos frecuente.  Dado que la tecnología está desempeñando un papel más importante en el tráfico, esto permite que algunos traficantes puedan explotar a los jóvenes sin reunirse cara a cara. Los medios sociales ayudan a enmascarar las señales tradicionales que alertan a las personas sobre una persona potencialmente peligrosa.

Williamson cita un informe de 2018 que dice que si bien el 58 por ciento de las víctimas eventualmente se encuentran cara a cara con sus traficantes, el 42 por ciento que inicialmente se reunió con su traficante en línea nunca se reunió con su traficante en persona y aún fue objeto de trata.

Los expertos afirman que los traficantes estudian lo que publica la víctima en sitios como Facebook, Instagram o SnapChat, así como aplicaciones de citas como Tinder, Blendr y Yellow, o sitios de webcam como Chatroulette y Monkey.

Estos manipuladores, aprenden sobre las chicas y pretenden entenderlas, y por lo tanto estas chicas, que se sienten no entendidas, no amadas y no hermosas caen presas del engaño.

Un experto en Columbus comparte una historia reveladora: “El manipulador se acercaba a muchas chicas todo el día. Una chica, que en realidad está en un hogar juvenil, tenía acceso a Internet y se conecta con ella a través de una red social. Conduce desde Columbus hasta Toledo, la recoge en su casa de acogida y la lleva de vuelta a Columbus. Hace 20 o 30 años, nunca habría sido capaz de conectarse con ella, pero debido a las redes sociales esa conexión se estableció de inmediato en unas pocas horas. Descubrió dónde estaba ella y le dijo: ‘Sí, por favor venga a buscarme. Quiero salir de aquí’ “.

¿Cuál es el lenguaje de las víctimas y de los criminales?

Los ejemplos de publicaciones en redes sociales que llaman la atención de un traficante incluyen expresiones de miedo, vacío y decepción, como:

“Nadie me atrapa”

“Estoy tan cansado de estar soltero”

“Soy muy feo”

“¿Cómo me veo?”

“Mi vida apesta”

“Ella no es mi verdadera amiga”

“Mis padres no confían en mí”

“Me están tratando como a un niño”

“Necesito salir de aquí”

Los depredadores buscan indicadores de abuso de sustancias, actividad fuera de control y desestabilización dentro del hogar. La respuesta estratégica de un traficante incluye expresiones como:

“Te entiendo”

“Te amo”

“Creo que eres hermosa. Te animaré a mostrar tu cuerpo. Usa tu cuerpo”

“Voy a hacer tu vida mejor”

“Te alentaré a que tomes riesgos. Eres un adulto”

“Yo te protegere”

“Te haré exitoso”

El chantaje

En el tráfico sexual de niños convencen a alguien para que envíe una imagen íntima y luego la utilizan para extorsionarlo.

El criminal usará el miedo a las repercusiones como una forma de obligar a los jóvenes a entregar más imágenes, diciendo: ‘No quieres que tus padres descubran qué estamos hablando de…”.

La tecnología ofrece a los traficantes la facilidad de atacar a múltiples víctimas a la vez.

Los padres forman la primera línea en la lucha para proteger a sus hijos contra los traficantes al monitorear o bloquear actividades de alto riesgo.

Los padres educados pueden realizar una defensa valiosa contra el posible reclutamiento de sus jóvenes en línea. Los padres que trabajan para construir relaciones sanas, abiertas y comunicativas tienen más probabilidades de tener jóvenes que compartan información sobre a dónde van y con quién hablan en línea.

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