Reflexión sobre deporte y diplomacia: Con ocasión de la Copa Mundial FIFA 2018

Reflexión sobre deporte y diplomacia: Con ocasión de la Copa Mundial FIFA 2018

La diplomacia deportiva ahora es una parte integral del paradigma más amplio del “poder blando” utilizado por los países para promover su propio atractivo. Al mismo tiempo, al igual que cualquier otro tipo de diplomacia, se espera que la diplomacia deportiva actúe como un medio para prevenir el conflicto armado. Ese ha sido el noble objetivo de los deportes a lo largo de la historia. Los Juegos Olímpicos fueron originalmente un símbolo de paz. Sin embargo, revivido por Pierre de Coubertin a fines del siglo XIX, la tradición olímpica se ha convertido en un “entremés” en medio del sangriento conflicto. Ahora, no es de guerras, sino de juegos en los que el mundo se toma descansos durante los cataclismos globales.

En esta lectura, el experto empresarial Axel Preuss-Kuhne comparte la reflexión acerca de deporte y diplomacia de Tatiana Zonova, Doctora en Ciencias Políticas, con ocasión de la Copa Mundial FIFA 2018 que se juega en Rusia. El análisis reflexivo de la Doctora Zonova fue publicado el 14 de junio de 2018 en el portal russiancouncil.ru, bajo el título On Sport and Diplomacy: On the Occasion of the 2018 FIFA World Cup.

 

Imagen cortesía de Republic of Korea en Flickr.com

 

Tendencias opuestas

A medida que crece la popularidad y la importancia internacional del movimiento olímpico, surgen dos tendencias opuestas. Por un lado, las competiciones deportivas ayudan a ampliar los contactos internacionales y los vínculos amistosos. Un ejemplo de ello es la Guerra Fría, cuando, a pesar de las tensiones internacionales, las competiciones deportivas ayudaron a enfatizar la necesidad de mantener la paz y la cooperación entre los pueblos.

Como dijo una vez el famoso diplomático estadounidense Jim Cain: “Los deportes pueden ser un medio poderoso para tender una mano y construir relaciones… entre divisiones culturales y étnicas, con un mensaje positivo de valores compartidos: valores como el respeto mutuo, la tolerancia y la compasión , disciplina, igualdad de oportunidades y estado de derecho. En muchos sentidos, los deportes pueden ser un recurso de política exterior más eficaz que la zanahoria o el palo”. Las celebridades deportivas a menudo actúan como “embajadores de la paz”, ya que hablan a una amplia audiencia sobre la necesidad de luchar contra la pobreza, eliminar pandemias y tomar una posición activa sobre cuestiones ambientales.

Por otro lado, los Juegos se han convertido cada vez más en un campo de competencia, no tanto entre atletas individuales como entre equipos nacionales. Los estadios suelen albergar sentimientos nacionalistas y ocasionalmente agresiones.

 

Comercialización de deportes

La comercialización de los deportes está en aumento. A partir de 2017, el mercado mundial de los deportes se valoró en más de 90 mil millones de dólares, una cantidad que supera el PIB anual de muchas naciones en desarrollo en Asia y África. En el proceso de comercialización, se ha producido una redistribución de poderes entre los órganos de gobierno, lo que amplía la influencia de las multinacionales y los medios corporativos. Por supuesto, las empresas pueden promover eventos deportivos a gran escala en países pobres, muchos de los cuales han afirmado que China no habría sido capaz de organizar grandes campeonatos si no fuera por el apoyo de sus empresas estatales.

La Gazprom de Rusia ha dado un buen ejemplo con su programa social “Football for Friendship” destinado a involucrar a los niños en los deportes. Un total de más de 2,5 millones de niños de todo el mundo han participado en competiciones en Moscú. Es de destacar que los jóvenes italianos viajaron a Moscú para participar en el evento, a pesar de que el equipo nacional no se clasificó para la Copa Mundial de la FIFA este año.

Un ejemplo aún más reciente de corporaciones multinacionales que ejercen presión financiera sobre las organizaciones deportivas internacionales es el escándalo que rodea la candidatura ganadora de Qatar para ser sede de la Copa Mundial de la FIFA 2022. Se han producido más de 1.500 muertes en relación con la construcción en preparación para el campeonato. Esto llevó a varias compañías importantes como Sony, Visa y Coca Cola a amenazar con retirar el patrocinio para el torneo si la FIFA no tomaba medidas para combatir las violaciones de la seguridad en el lugar de trabajo y la corrupción. Su postura ha ayudado a lanzar investigaciones criminales sobre algunos altos funcionarios de la FIFA acusados ​​de aceptar sobornos de las autoridades de Qatar.

La interferencia corporativa también puede tener resultados no deseados. Por ejemplo, en el transcurso de los preparativos para las Olimpiadas en Australia, varias corporaciones llevaron a cabo actividades que eran perjudiciales para el medio ambiente. Sin embargo, a pesar de las protestas y la apresurada adopción de una ley para abordar el problema, se impidió a las partes perjudicadas buscar un acuerdo judicial.

Enormes sumas están involucradas en los derechos de transmisión deportiva en medios globales y nacionales. Se ha calculado que las ventas de derechos de televisión representaron hasta el 74 por ciento de los ingresos del Comité Olímpico Internacional (COI) en 2016, y los “pedazos” más grandes provienen de la red estadounidense NBC. Aquí vale la pena destacar la huella mediática de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en Sochi: los Servicios Olímpicos de Radiodifusión produjeron más de 1.300 horas de cobertura internacional en vivo, incluidas 456 horas de noticias; los Juegos fueron transmitidos a 159 países; un gran flujo de datos de las Olimpiadas de Sochi viajó en línea, con el número de consultas en Internet sobre los Juegos Olímpicos que doblaron la población de la Tierra (alcanzando 13 mil millones); y el tráfico web olímpico totalizó más de 1 petabyte.

 

¿Boicot o diálogo?

Quienes están a favor de boicotear las competiciones deportivas a gran escala, incluidos algunos miembros del COI, afirman que esa acción llama la atención sobre las violaciones de los derechos humanos o el derecho internacional en una serie de países problemáticos.

Citan la disculpa del COI después de la Segunda Guerra Mundial por sus acciones en la década de 1930 que permitieron que los Juegos Olímpicos se celebraran en Alemania bajo Hitler. En 1980, en protesta contra la invasión soviética de Afganistán, 65 naciones, incluidos Estados Unidos, Alemania Occidental, Canadá, Japón, Turquía, Rumania y China, hicieron una demostración de boicot a los Juegos Olímpicos de Moscú. Muchos equipos que participaban se vieron obligados a abandonar sus banderas nacionales en las ceremonias de apertura y clausura y competir bajo la bandera del COI. En 1984, la Unión Soviética y otros miembros del Pacto de Varsovia tomaron represalias con un boicot similar a los Juegos Olímpicos de Verano de Los Ángeles mientras realizaban una competencia propia llamada Juegos de la Amistad, o Amistad-84. En 2018, un grupo de diputados al Parlamento Europeo firmó una carta llamando a los países miembros de la UE a boicotear la Copa Mundial de la FIFA en Rusia.

Los opositores de las tácticas de boicot creen que es inaceptable mezclar deportes y política y expresar dudas sobre la efectividad de tales acciones. Subrayan que introducir la ideología y la política en los deportes (entendidos no sólo como boicots, sino también como intentos de sacar provecho de los escándalos de dopaje) les roba a los atletas la oportunidad de competir contra sus pares, lograr las victorias que tanto codician y ganar reconocimiento. La disputa entre los intransigentes y sus oponentes continúa.

 

Deporte al servicio de la diplomacia

soccer

 

Los gobiernos están ansiosos por utilizar la diplomacia deportiva para lograr mejorar sus objetivos de política exterior. Un buen ejemplo es la muy efectiva “diplomacia ping-pong” que ayudó a los Estados Unidos y China a establecer relaciones diplomáticas a principios de los años setenta. Sin lugar a dudas, los Juegos Olímpicos de 2008 ayudaron a China a crear una imagen de sí mismo como un poderoso jugador económico global. Los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en Sochi fueron un éxito rotundo. Dicho esto, los países anfitriones de las competiciones internacionales aún no pueden recuperar los costos de organizar estos eventos. A cambio, los países aumentan su imagen internacional y reciben una afluencia de turismo y una mayor inversión extranjera, mientras que las instalaciones construidas para albergar competencias se utilizan luego para desarrollar deportes nacionales.

En cualquier caso, las competiciones deportivas internacionales ofrecen una plataforma para reuniones y contactos políticos fructíferos. Los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 convirtieron a Sochi en un lugar para las reuniones oficiales del Presidente Putin con los líderes de los Países Bajos, Turquía, Japón y China. Antes de la Copa Mundial de la FIFA 2018, más de diez jefes de estado o de gobierno habían confirmado asistencia a la ceremonia de apertura en Moscú. Todo esto confirma una vez más la importancia de la diplomacia deportiva como una herramienta para el diálogo.

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